Влад Василенко
2
All posts from Влад Василенко
Влад Василенко in Свежий взгляд,

Можно ли перепрофилировать майнинговые фермы?

По всему миру,  включая Россию, создаются майнинговые фермы.
Появляются новые производители майнингового оборудования, продукция
продается даже в рознице. Между тем, возможны сценарии, когда их
существование будет экономически неоправданным. Это может произойти и
из-за катастрофического падения стоимости криптовалют, и из-за смены
алгоритмов майнинга. Впрочем, в распоряжении майнеров в любом случае
останутся значительные компьютерные мощности. Однако  можно ли будет их
переключить на другие цели?

Александр Бычков, технический директор КБ «Геобанк» (ООО)

– Все зависит от мощностей оборудования. Есть майнеры-энтузиасты, имеющие в собственности «гаражные» фермы с невысокой производительностью, которые были собраны кустарно. Такого рода фермы невозможно будет задействовать в чем-то ещё. Более того, продать их по адекватной цене будет достаточно сложно. Существуют и профессиональные игроки рынка, которые имеют фермы большой мощности, квалифицированный персонал и технические ресурсы. Их мощности, в теории, могут пригодиться для моделирования геофизических процессов или решения задач, где уместно использовать ASIC, применяемые для майнинга (например, задач по нахождению коллизий хэш-функций). Но это чисто в теории. На практике, я полагаю, станет достаточно сложно найти клиентов с задачами, которые имеет смысл выполнять на этом оборудовании. Так что в случае резкого схлопывания рынка криптовалют майнеры будут нести убытки, причем весьма серьёзные. О возврате инвестиций в оборудование речи идти не может, по крайней мере, на первых порах.

Дмитрий Соловьёв, технический директор M1Cloud (Stack Group)

– На текущий момент оборудование, применяемое для верификации транзакций, это GPU (graphics processing unit) видеокарт, специальные FPGA (field-programmable gate array) или ASIC (application-specific integrated circuit) чипы. В случае краха рынка криптовалют видеокарты можно будет использовать по прямому назначению, а именно: для обработки видеоизображения. Сейчас достаточно популярным является предоставление услуги VDI (virtual desktop infrastructure) с графическим ускорителем, что даёт неоспоримое преимущество в работе с требовательными к графической подсистеме приложениями. Этот сценарий подходит для дата-центров и сервис-провайдеров; для домашних майнеров, которые собрали самодельные фермы из большого количества видеокарт, выход тоже найдётся – например, они могут выступать в качестве децентрализованных серверов для онлайн-игр. То есть когда игра запускается на удалённом сервере или обычном компьютере с мощной игровой видеокартой, а конечный пользователь (игрок) получает только изображение: таким образом, отпадает необходимость в покупке дорогого ПК для современных игр. Обладатели ферм, построенных на FPGA, смогут перепрограммировать их, хотя и придётся подумать, под какую именно задачу. Сложнее всего будет обладателям огромных и дорогостоящих ферм, построенных на ASIC (основной способ майнинга криптовалюты Bitcoin). Ведь данное оборудование ещё на заводе программируется под определённый алгоритм и далее не может быть переориентировано под задачу с отличным от исходного алгоритмом. Также интересной областью применения майнинговых ферм может стать их перепрофилирование для создания среды обучения нейронных сетей. Направление развития искусственного интеллекта в последние годы стало очень востребованным.

Юлиан Лазовский, председатель совета директоров площадки взаимного кредитования «Город Денег»

– В случае крушения рынка криптовалют майнинговые фермы можно будет использовать разве что для аутсорсинга облачных вычислений. При этом, с учетом специфики установленного на них оборудования (видеокарты на первом поколении ферм достаточно давно были заменены на специальные майнинговые устройства), фермы вряд ли удастся приспособить к чему-либо кроме взлома алгоритмов асимметричного шифрования. И появление такого рынка резко изменит ситуацию в области кибербезопасности.

Алексей Носков, директор по обслуживанию клиентов дата-центра Xelent

– Сейчас часто говорят о пузыре и резких скачках курса. Термин «пузырь» в этой ситуации применять не следует – он является некорректным, потому что пузырь предполагает резкое спекулятивное увеличение ничем не обеспеченного спроса. Если сравнивать с ситуацией на рынке доткомов, то возникший пузырь был следствием неоправданных ожиданий повышенной рентабельности и прибыльности компаний. Рынок майнинга на сегодняшний день в 10 раз меньше, чем рынок доткомов в момент надувания пузыря. Сегодня мы имеем дело со стадией бурного роста блокчейна, криптовалют и майнинга, и в этом же кроются причины волатильности курсов на этом рынке. Рынок майнинга не схлопнется одномоментно. Рентабельность майнингового оборудования зависит от 4 ключевых факторов: курса криптовалюты, которую добывает ферма, сложности вычислений этой криптовалюты, вычислительной мощности оборудования и стоимости содержания фермы. Если вычислительная способность не успевает за сложностью, если курс криптовалюты снизился и добываемая валюта в пересчете на фиатные деньги не покрывает расходы на электричество и охлаждение, есть несколько вариантов развития событий.

Во-первых, можно перенастроить устройство на майнинг другой валюты. Уже сегодня на рынке существует несколько сотен видов криптовалют, так называемых «альткоинов». Сложность вычисления молодой криптовалюты в абсолютном большинстве случаев ниже сложности вычисления биткоина. Поэтому есть множество решений, в том числе автоматизированных, которые анализируют сложность вычисления, курс криптовалюты и автоматически перенастраивают оборудование для майнинга с добычи одной валюты на другую. Именно по этой причине майнинг не закончится, даже когда все биткоины будут добыты (а это произойдет в ближайшие 2 года).

Во-вторых, использовать видеокарты по их прямому назначению. Оборудование для добычи делится на два основных типа: видеокарты и «асики». Видеокарты – это, по сути, обычные компьютерные комплектующие, которые могут использоваться не для майнинга, а по прямому назначению – для обработки видеоданных. Если мы допускаем, что майнинг прекратится или майнить на видеокартах станет невыгодно, им можно будет найти применение, например, в проектах, связанных с VDI или арендой виртуальных облачных ресурсов, которые пригодятся для работы с видео, в дизайне, рендеринге 3D-графики, в проектах, связанных с виртуальной или дополненной реальностью, видеоиграх. Что касается «асиков», они предназначены исключительно для майнинга и могут быть полезными, только если само устройство полностью разбирается, а его комплектующие становятся частью других устройств.

Тем не менее, отмечу: в ближайшие 3 года рынку майнинга не угрожает ничего, кроме бурного роста. Кроме того, уже сегодня на основе майнинга разрабатываются проекты использования ресурсов для аренды вычислительных мощностей.

Александр Купцикевич, финансовый аналитик FxPro

– Если будет фатальный крах рынка криптовалют, на вторичный рынок выйдут миллионы мощных видеокарт в одной только России. Обвал спроса, скорее всего, спровоцирует снижение цен и новых GPU в сетевых магазинах. Поэтому главные выигравшие в такой ситуации – геймеры и желающие создать графические станции с огромным дисконтом. Существует несколько вариантов адаптации к ситуации: разобрать ферму и создать на основе ее карт игровые компьютеры, объединяя карты через SLI. Тем не менее, гнев геймеров из-за невозможности купить видеокарты за адекватные деньги уже в течение полугода приведет к тому, что каждый продаваемый экземпляр будет проверяться двойной тщательностью. Возможно также собирать под заказ или в нескольких вариантах по мощности графические станции. Третий вариант – продавать карты с существенной скидкой с пометкой «использовалась в майнинге» в зависимости от амортизации оборудования; за счет скидки всегда будут желающие купить игровое железо, где бы оно ранее ни использовалось. Четвертый вариант: если нет спешки, можно подождать стабилизации рынка после краха, топовые карты в любом случае достаточно быстро раскупят, и ситуация с ценами стабилизируется, после этого можно повышать цену и ждать своего покупателя. Советы для будущих майнеров: собирать или покупать фермы, какой способ лучше и почему? На вторичном рынке ферм царит некое подобие хаоса: можно купить как выгодно, так и по заоблачной цене ферму на основе одних и тех же карт. Многие нечистые на руку майнеры изначально выставляют объявления по космически завышенной цене в расчете на новичков без какого-либо понимания технической стороны вопроса, оборудование в это время работает и приносит прибыль, в момент достижения точки окупаемости, если майнер не находит покупателя по такой цене, она снижается, и он все равно зарабатывает, если же удалось найти покупателя по завышенной цене, оборудование окупается и приносит прибыль намного раньше плана. Собирать ферму однозначно выгоднее самому, в интернете есть огромное количество материала на эту тему, каких-то существенных технических навыков не требуется, однако придется потратить время; но эти усилия окупаются. Плюс ко всему, в странах СНГ в этой сфере особенно сильно развито мошенничество. Существует высокая вероятность купить бывшее в употреблении железо по цене нового, более того, оно могло использоваться на износ без каких-либо мер предосторожности и быстро выйдет из строя. Покупая самостоятельно новое оборудование, вы полностью контролируете процесс, имеете на руках чеки и гарантию. В расчет не берутся случаи, когда добросовестному майнеру срочно нужны деньги и ферма продается в хорошем состоянии по адекватной цене, но такие объявления тщательно отслеживаются и выкупаются за часы, поэтому вероятность выгадать в цене довольно мала, а риски нарваться на мошенника весьма высоки. На что стоит потратить время в стремлении сэкономить – на поиск сетевого магазина с самой низкой ценой, разница в цене на одну карту может достигать около 10 тысяч рублей, однако также стоит обращать внимание на гарантию: она может быть год или три, а разница в цене здесь – несколько сотен рублей.

Виктор Аргонов, аналитик инвестиционной компании EXANTE

– В скором времени мы не ожидаем краха рынка майнинга, но уже сейчас некоторые валюты типа Ethereum планируют перейти на энергонезависимый принцип PoS (Proof of Stake), который сделает фермы ненужными. Но есть и такие валюты, которые идейно держатся за классический энергозависимый принцип PoW (Proof of Work), например, Monero. Когда майнеров становится слишком много, выгодность снижается, и часть игроков покидают эту сферу, распродавая оборудование. Но такая саморегуляция есть и в других видах бизнеса, поэтому никакой резкой катастрофы не ожидаем. Как правило, многие помещения для ферм – складские, поэтому в случае перепрофилирования их можно будет сдавать в аренду.