聪 李
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澳门:赌城的“新常态”

这些日子,澳门赌场区的任何游客都很难躲过大卫•贝克汉姆(David Beckham)性感的凝视。这位英格兰足球队前队长是澳门最大的酒店和赌场度假村“澳门威尼斯人”(The Venetian)广告宣传的主角。澳门满城悬挂着贝克汉姆身着詹姆斯•邦德(James Bond)式无尾晚礼服的图片,上面还写着“永不言休”(Never settle)的口号。

在澳门威尼斯人的两分钟宣传视频中,贝克汉姆抵达了他的套房、外出购物、享用美味的拉面、观看拳击比赛、乘坐了贡多拉小船并参加了化装舞会。最后他对着酒店大堂中的一座塑像起脚射出一记弧线球,然后向一群崇拜的围观者举杯致敬。在贝克汉姆的整个行程中,唯独缺了一样东西:赌博。

澳门多家赌场最近招募了贝克汉姆这样的大牌明星,这些赌场正艰难适应中国反腐败斗争导致的业务放缓。出手阔绰的赌客们已成批逃离澳门,令这个世界赌博之都的博彩业营收及赌场股价一落千丈。

面对这一局面,澳门博彩业的回应是借鉴拉斯维加斯的做法。在拉斯维加斯,博彩业为赌场运营商带来的营收还不到一半。在澳门,这一比例目前在88%到99%之间。无论是时间还是金钱,赌场都希望顾客们能够像视频中的贝克汉姆那样消费。

身家亿万的银河娱乐集团(Galaxy Entertainment)董事长吕志和(Lui Che-woo)表示:“游客来到澳门的时候,他们想做的不仅仅是赌博。这是澳门生态系统的一个重大变化。”银河娱乐拥有澳门营收最高的赌场。

博彩业从繁荣到没落

让澳门摆脱对赌博的沉溺不会是件容易的事。根据世界银行(World Bank)的数据,赌场一直是澳门经济繁荣的主要推动力,令中国的这个特区成为全球最富裕的地区之一。

1999年,在被葡萄牙人统治了442年之后,澳门回归中国,至今仍是中国唯一赌场合法的地区。从香港到澳门只需一个小时的轮渡,从富有的内地超大城市广州和深圳来澳门也很近。

从死气沉沉的落后城市到扑克牌游戏的圣地,澳门的这一转型始于2004年。当时,在香港大亨何鸿燊(Stanley Ho)丧失赌场专营权之后不久,拉斯维加斯金沙集团(Las Vegas Sands)在澳门富于历史底蕴的老城区边缘开设了首家国际博彩场所。自那以来,博彩业为这个不到60万市民的城市创造了逾2400亿美元的营收。

2007年,坐落在一块填海造出的土地上的澳门威尼斯人酒店开张后,澳门博彩业的繁荣更上了一层楼。如今这块土地被称为路氹金光大道(Cotai Strip,简称金光大道)。继澳门威尼斯人酒店之后,另外5家得到赌场牌照的运营商也在金光大道开张了赌场,还有更多项目在建。

“博彩游戏”为澳门带来的营收从2004年的50亿美元多一点,猛增至2013年逾450亿美元的峰值,达到拉斯维加斯的七倍。与此同时,游客人数也急剧增加,去年达到3150万人次(其中三分之二来自中国内地),几乎是2005年的两倍。

不过,澳门博彩业也成为众矢之的。在中国富人将巨额资金带出中国的过程中,澳门博彩业发挥着关键作用。这令该产业在北京全面的反腐败斗争中成为一个焦点。自2013年以来,反腐已导致成千上万名官员和商界人士落马。此外,伴随中国经济放缓,中国的外来投资也已放缓,由此引发的对资金逃离中国的担忧,也加重了针对博彩业的批评。

去年底,中国国家主席习近平也加入批评者的行列,就澳门的“深层次问题”发出警告。他还敦促澳门当局加强对博彩业的监督。

澳门当局采取了一些实际措施:更改了签证方面的规定,并对信用卡支付加以限制。不过,习近平等人的言论本身也对抑制博彩业起到了一定作用。

中央政府驻澳门代表李刚最近向《新京报》(Beijing News)表示:“内地加大了反腐的力度,一些腐败官员,包括一些国有企业的领导,很多就不敢再到澳门去赌博。而且,由于澳门在博彩业方面也采取了一些管制措施,这些官员如果到澳门赌博会被发现。”

澳门博彩业长达十年的繁荣正在迅速崩溃。去年,该行业出现了有记录以来的首次年度营收下滑。对此,永利澳门(Wynn Macau)豪华度假村在一定程度上归因于反腐败斗争的“寒蝉效应”(chilling effect)。虽然澳门的经济规模自2010年以来增长将近一倍,然而在博彩业低迷的影响下,去年缩水0.4%。

这一下行趋势目前仍在延续。今年第一季度,澳门博彩业营收下滑36.6%。分析师的预期和公司的言论一天比一天悲观。

其他因素也助推了这一形势逆转。中国经济放缓及楼市回调,令某些潜在赌客的财富缩水。与此同时,那些将富人们带到澳门、并为他们提供赌资的博彩中介人,也发现更难获得融资了。

尽管遭遇了不景气,但澳门政府似乎并不惊慌。澳门政府多年呼吁博彩业开展多元化经营,以帮助该市成为“世界旅游休闲中心”。澳门政府希望全亚洲的人到澳门来购物观光,并将澳门当作探索华南风情的跳板。

澳门旅游局局长文绮华(Helena Fernandes)表示:“那种认为依靠一个产业就能确保后半辈子生活安定的想法是不现实的。”

这种平静不仅仅是一种虚张声势。尽管赌场贵宾室部分工作岗位流失了,但当地劳动力市场依然处于极度紧缺状态。自2014年初以来,澳门的失业率一直只有1.7%。去年,澳门市民平均收入增长逾8%。此外,用工荒也被列为一些新度假村项目延误的原因。

根据澳门财政局(Department of Financial Services)的数据,2013年澳门政府的财政收入增至1759亿澳门元(合220亿美元),同比增长21%。如此多的现金,帮助澳门政府为多个庞大项目提供了资金。这些项目包括对服务赌场区的码头的升级改造、一条单轨铁路、以及澳门与内地边境口岸的改造项目。大约两年后,耗资巨大的港珠澳大桥将竣工,将澳门与香港连接起来。

澳门大学(University of Macau)商业经济学教授萧志成(Ricardo Siu)表示:“如今,蛋糕已经很大,大到足以让澳门政府保证澳门的发展。”

可持续发展模式

从表面上看,澳门似乎并没有陷入困境。在最近某个工作日的午餐时间,几家大赌场的博彩大厅里热闹非凡,赌客们穿梭于二十一点、百家乐和骰宝(Sic Bo,一种用骰子来赌博的中式玩法,俗称赌大小)的赌桌前。同样,澳门威尼斯人酒店的购物中心也是人头攒动。这个地方俗气地模仿着威尼斯水乡风格,有3条运河,游客可以在船夫的歌声中坐着贡多拉船游河。在“圣马可广场”(St Mark’s Square)餐厅漆成蓝天白云的混凝土天花板下,甚至还有人排队等位。仍有大批普通游客到澳门观光。

“一年增长30%到40%——那样的日子回不来了,”萧志成教授说,“但放缓将对澳门的可持续发展大有助益。”

如果说在澳门随处可见贝克汉姆的脸,紧随其后的则是流行明星凯蒂•佩里(Katy Perry)。她的视频宣传片在澳门各处播放,她在片中邀请观众到澳门威尼斯人酒店1.4万座位的金光综艺馆看她的演唱会。

澳门威尼斯人并不是唯一邀请西方明星助力的赌场。莱昂纳多•迪卡普里奥(Leonardo Dicaprio)和罗伯特•德尼罗(Robert De Niro)共同出演了马丁•斯科塞斯(Martin Scorsese)导演的一部短片,宣传新濠博亚(Melco Crown)旗下好莱坞风格的度假村——新濠影汇(Studio City),这个度假村将于今年晚些时候开业。六大赌场运营商都在大举投资,相关项目将使澳门博彩业的中心——金光大道的酒店客房总数大约增长一倍。

永利、金沙和美高梅(MGM)等赌场运营商对这种朝着休闲娱乐的转型并不陌生,上世纪90年代,这些赌场已在拉斯维加斯采取过类似措施。赌场经营目前只占金沙在这个内华达城市总营收的大约三分之一,占米高梅国际酒店集团(MGM Resorts International)美国业务营收的40%。

中国的大众市场赌客——运营商希望能用碰碰车和水族馆吸引过来的那些赌客,带来了比VIP(贵宾)赌客高4倍的利润率。对于这些赌客,没有必要提供免费的客房、餐饮或者豪赌客可能会要求的其他任何服务,也没有代理人要求拿佣金。

潜在的客户群也非常庞大。已经是世界第一大国际旅游客源国的中国,境外旅游人数预计还将持续快速增长。里昂证券(CLSA)预测2020年中国的出境游次数将达到2亿人次,是2013年的两倍。

然而,澳门的转型很可能将是一个艰难的过程。多数非博彩业务难以盈利——美高梅中国去年在促销中赠送了价值1.08亿美元的酒店、食品和零售服务,但由此带来的进项仅为4100万美元。

追逐新客源

澳门的各家酒店都下调了房价,以吸引足够的游客来弥补VIP赌客的流失。最近增加的游客数量大多是一日游游客和旅游团,这些游客跨境到更便宜的餐厅和酒店用餐和过夜。许多人从未真正踏足赌场大厅。

“我真的很想在这些奢华的赌场赌一把,”在澳门银河酒店的大堂,来自中国青岛的退休人员刘光文(音)说。“但是行程太紧了。我根本没机会试试我的运气。或许下次吧。”他的话还没说完,他的妻子就把他拽向一辆旅游大巴。

像凯蒂•佩里演唱会那样的重磅演出,门票销售收入很少能赶上成本,而许多零售商,尤其是高端奢侈品零售商,正在蒙受冲击。2014年第4季度澳门的零售销售额下跌了7.7%。

尽管各方纷纷谈论主题公园游和艺术展览之类,但澳门的赌场运营商依然要依靠博彩收入,大部分博彩收入又来自于豪赌客。何鸿燊的澳门博彩控股有限公司(SJM Holdings)非博彩业务占总收入的比例仅略高于1%,而业务最为多元化的金沙中国(Sands China),非博彩业务收入占比为12%。VIP博彩依然占银河娱乐收入的约三分之二。“就非博彩业务收入的重要性而言,澳门永远达不到拉斯维加斯的水平”,里昂证券的艾伦•费舍尔(Aaron Fischer)说,“这些公司正在进行的非博彩业投资是一个必要条件。这是留守澳门博彩业的代价。”

豪赌客也把眼光投向了更远的地方。随着中国的赌客希望到北京的视线范围外赌博,澳大利亚、柬埔寨和菲律宾的赌场收入近来快速上涨,而澳门的赌场收入则在萎缩。

由冷冻食品生产商转为赌场中介股东的香港上市公司博华太平洋(Imperial Pacific)日前宣布,与中国太阳能电池板生产商汉能(Hanergy)达成一笔供电交易,由汉能为其在太平洋塞班岛上的赌场供电。这个70亿美元的赌场项目将包含4000个客房,超过澳门目前任何一家酒店。

“这个项目有光明的未来,”汉能财务董事和高级副总裁林一鸣(Eddie Lam)说,“只要有华人,就会有赌博。”